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Tecnología

Google elimina apps infantiles que recolectaron datos de los chicos sin consentimiento

En aplicaciones con princesas en pantalla, tiernos conejitos y pequeños duendes se descubrieron violaciones a la privacidad de los usuarios más pequeños. Luego de un informe del International Digital Accountability Council (IDAC), Google eliminó tres apps para niños que recopilaron información de los nenes sin consentimiento, en contra de las normativas vigentes en Google Play.

Las herramientas son Princess Salon, Number Coloring y Cats & Cosplay, que acumulan en conjunto más de 20 millones de descargas.

Las violaciones apuntan a una preocupación más amplia para adherirse a las políticas de protección de datos. “Las prácticas que observamos en nuestra investigación suscitaron serias preocupaciones sobre las prácticas de datos dentro de estas aplicaciones”, dijo Quentin Palfrey, presidente de IDAC, un ente examinador sin fines de lucro, con sede central en Boston, Estados Unidos.

¿Un accionar no intencionado?
Tal como nota TechCrunch, las apps señaladas no incluyen en su código algún tipo de instrucción para espiar a los niños. En concreto, las herramientas usaban sistemas cuyas versiones recopilaban información de Android, dando paso a un accionar que infringe las políticas de privacidad que Google exige para las herramientas destinadas a chicos.

En ese sentido, la firma del buscador dijo que toma medidas cada vez que se encuentra una aplicación que infringe dicha norma. En este caso, las mencionadas aplicaciones violan la regla que prohíbe el uso de kits de desarrollador que no están aprobados para “servicios dirigidos a niños”, señalaron desde la compañía estadounidense y comentaron que aún trabajan para generar alianzas a fin de establecer procedimientos para detectar problemas como este.

Siguiendo a Engadget, este caso no parece haber sido una infracción intencional, y al menos dos de los desarrolladores (Creative Apps y Libii Tech) todavía tenían aplicaciones disponibles en la tienda de apps para dispositivos con Android. Sin embargo, el hecho “ilustra los riesgos que implica escribir aplicaciones para niños, sin importar cuán bien intencionados puedan ser los productores”.

En las versiones de estas mismas aplicaciones para iOS (el sistema operativo móvil de Apple) no se encontraron infracciones de esta especie.

El incidente (que se suma al reciente descubrimiento de 21 aplicaciones maliciosas en Play Store, con anuncios invasivos) aparece en un momento en el que Google está en el centro de la escena debido a eventuales prácticas non sanctas. La semana pasada, el Departamento de Justicia de los EEUU, junto con 11 Estados, demandaron a la empresa con sede central en Mountain View, acusándola de comportamiento monopólico y anticompetitivo en los negocios de las búsquedas y los anuncios online.

De acuerdo a TechCrunch, cabe señalar que las infracciones de las tres aplicaciones mencionadas no están relacionadas a esos hechos que tienen a Google en el ojo de la tormenta, aunque subrayan la escala del funcionamiento de esa compañía y cómo incluso pequeños descuidos pueden provocar que decenas de millones de usuarios se vean afectados.

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