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Facebook reconoce que recopiló datos de 187.000 usuarios, 34.000 de ellos menores de edad

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Facebook ha obtenido los datos de 187.000 usuarios de Estados Unidos e India, de los cuales 34.000 eran adolescentes de entre 13 y 17 años, a través de su ya cerrada herramienta Facebook Research, que Apple prohibió hace cuatro meses por violar sus políticas, al recoger datos confidenciales de algunos de sus participantes.

De acuerdo con « Techcrunch», Facebook ha confesado en la respuesta a una carta emitida por el senador de Estados Unidos Richard Blumenthal, a la que ha tenido acceso el medio citado, que utilizó su herramienta Facebook Research para recoger los datos de 187.000 usuarios entre Estados Unidos e India, de los cuales 34.000 eran menores de entre 13 y 17 años.

La carta fue enviada por el senador tras saltar la noticia de que Apple había prohibido el uso de Research en iOS al descubrir que Facebook estaba haciendo uso de los certificados de desarrolladores de empresa de Apple, que están destinados a aplicaciones internas, para tener un acceso completo a los datos almacenados en los «smartphones» de sus participantes, entre ellos los mensajes que habían enviado por chats privados.

Facebook ofrecía hasta 20 dólares al mes a los usuarios, entre los que se encontraban menores, a cambio de que descargaran la aplicación Research, disponible fuera de la App Store, y concieran acceso a todos sus datos, siguiendo el sistema de los certificados que permiten a las empresas recoger todos los datos almacenados en los «smartphones» que sus empleados utilizan para el trabajo. Precisamente por esta práctica la «app» violaba las políticas de Apple y fue retirada.

Apple reconoció en otra carta remitida a los legisladores que no sabia ni cuántos usuarios descargaron la aplicación ni cuándo se puso a disposición del público, si bien Facebook ha matizado que estuvo disponible desde 2016, como parte de Project Atlas. Solo en Estados Unidos, Research fue descargada por cerca de 31.000 usuarios, 4.300 identificados como menores.

Por otra parte, desde Facebook han explicado que la información que recopilaron sólo tenía como objetivo datos de análisis, aunque «en algunas circunstancias aisladas la ‘app’ recibió algún contenido limitado, sin objetivo». Y han asegurado que no tenía como objetivo ninguna aplicación de salud o financiera, ni recopilar imágenes o vídeo, ni descifrar la mayor parte de datos enviados por el teléfono.

Un caso similar ocurrió con Google, que también utilizaba los certificados de empresa para destinarlo a los consumidores finales. En este caso, Apple también canceló Screenwise Meter, que era la «app» utilizada por Google también para recopilar datos de los usuarios.

Facebook presentó hace unos días su nueva aplicación Study from Facebook con la que pretende recopilar información sobre el uso que hacen sus participantes de las aplicaciones de su «smartphone», a cambio de una compensación económica, pero que, al contrario que su predecesora, no estará accesible para menores de edad.

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Spotify comprobará que los usuarios del plan familiar vivan en la misma casa: el anuncio generó preocupación por la privacidad

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Una de las condiciones para los usuarios que tienen un plan familiar de Spotify es que todos vivan en la misma casa. Esto no había sido problema hasta ahora, pues la app comenzará a solicitar verificaciones de domicilio con el fin de comprobar que todos los miembros del plan viven juntos.

Desde hace casi un año, la app de música vía streaming comenzó a solicitar el acceso a los datos GPS bajo el pretexto de confirmar la residencia de sus usuarios, sin embargo, a partir de ahora, la la intención es que esa se vuelva una medida formal y constante.

En México, Spotify ha comenzado a enviar correos en los que anuncia que a partir del 10 de octubre entrarán en vigor los nuevos términos y condiciones. Algunos de los detalles de estos aspectos estarán relacionados con los requisitos de idoneidad y cómo se verifican.

“Con el fin de cumplir con los requisitos de una Suscripción familiar Premium, el titular de la cuenta principal y los titulares de las cuentas subsidiarias deben ser familia y vivir en la misma dirección”, se puede leer en los términos y se agrega que “de vez en cuando, podríamos solicitarle volver a verificar su domicilio particular con el fin de confirmar la vigencia de los criterios”.

En caso de que un usuario no acepte las condiciones, dispondrá de 90 días para cancelar su suscripción después dela fecha límite, la cual en México será el 10 de octubre. (Foto: Reuters)
En caso de que un usuario no acepte las condiciones, dispondrá de 90 días para cancelar su suscripción después dela fecha límite, la cual en México será el 10 de octubre. (Foto: Reuters)
Esto significa que Spotify hará uso del historial de direcciones del usuario para comprobar esta información. Cabe recordar que la medida entró en vigor desde el 19 de agosto en países como Irlanda y el 5 de septiembre en Estados Unidos.

Por otra parte, el servicio de música anunció que los usuarios inconformes podrán cancelar su suscripción hasta 90 días después del 10 de octubre, que es la fecha límite. Además, en caso de que no se respeten los criterios, Spotify podrá “rescindir o suspender el acceso al servicio del plan familiar”.

La comprobación de la dirección de los usuarios se realizará con la ayuda de Google Maps, confirmó la aplicación a través de su texto de términos y condiciones, mismo que ha llegado al correo de varios usuarios.

Este hecho ha encendido las alarmas respecto a la privacidad de los usuarios debido a la capacidad que tendrá una sola aplicación para conocer datos respecto a los lugares que visita en su vida cotidiana.

Esta medida tampoco contempla a los niños y menores en las problemáticas por la privacidad. (Foto: Archivo)
Esta medida tampoco contempla a los niños y menores en las problemáticas por la privacidad. (Foto: Archivo)
De acuerdo con una entrevista del portal Cnet con Christopher Weatherhead, líder tecnológico del grupo de vigilancia de Privacy International, “los cambios en la política le permiten a Spotify utilizar arbitrariamente la ubicación de un individuo para determinar si continúan residiendo en la misma dirección y no está claro con qué frecuencia lo harán, lo que significa preocupantes implicaciones de privacidad”.

Es importante resaltar el hecho de que lo referente a la ubicación es información particularmente confidencial, pues a partir de ellos tanto empresas como anunciantes pueden recibir datos sobre la vida personal de los usuarios.

Para aminorar las preocupaciones de la gente, Spotify dijo a través de un comunicado que los datos de ubicación estarán “encriptados y el propietario del plan puede editarlos según sea necesario”. Destacó que la información de localización únicamente es usada para comprobar el domicilio y no la almacenan ni hacen un seguimiento de las personas.

Otro asunto que, según el experto, no se contempla con esta nueva medida es la privacidad de los niños en los planes familiares contratados por sus padres. Esto “plantea el problema de que Spotify rastree inadvertidamente a niños y menores que no pueden legalmente consentir u objetar”, concluyó Weatherhead.

A partir de estas nuevas condiciones, es claro que Spotify busca tener más información sobre sus usuarios y no únicamente sus gustos musicales o los artistas que escucha con mayor frecuencia.

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Hallan una vulnerabilidad en Instagram que expuso las cuentas y números de teléfonos de usuarios

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Hace una semana se difundió el hallazgo de una base de datos online con números de teléfono de 419 millones de usuarios de Facebook. Esos números, además, estaban vinculados a los ID de cuenta. Y esa base de datos estaba publicada y disponible para cualquiera que accediera a ella.

Cuando se dio a conocer esta noticia, la compañía explicó que esa base era antigua y que parecía contener información obtenida antes de que se incluyeran cambios en la plataforma. A raíz de esos cambios, por ejemplo, ahora ya no se puede encontrar a otros usuarios usando su número de teléfono, explicaron desde Facebook. El problema, de hecho, fue mencionado en una publicación que hizo el director de Tecnología de la compañía, el 4 de abril de 2018 desde el blog oficial de Facebook.

El conjunto de datos fue eliminado y no hay evidencia de que las cuentas de Facebook hayan sido comprometidas, aseguraron desde la red social. El punto es que nada asegura que no se vaya a utilizar a futuro esa información que fue filtrada. Porque, a ciencia cierta, no se sabe cuánta gente tuvo acceso a ese material cuando estuvo disponible ni si piensan emplear esos datos de algún momento para vulnerar la privacidad o seguridad de los usuarios.

Según se menciona en un artículo de Forbes, un experto en ciberseguridad que publica en Twitter con el usuario @ ZHacker13 descubrió una vulnerabilidad en Instagram, que es parte de Facebook, que expone lo datos de los usuarios de manera similar a la falla mencionada anteriormente.

Facebook confirmó a Zak Doffman, autor del texto publicado en Forbes, que la vulnerabilidad era genuina y que el exploit permitiría que un atacante conectara números de teléfono con nombres de usuarios. Destacaron, de todos modos, que el proceso para llevar un ataque así es “complejo”, pero reconocieron que el riesgo existió y que ya se corrigió.

Según el investigador que detectó esta falla, si se explotara la vulnerabilidad, un atacante podría generar una red de bots y procesadores para construir una exhaustiva base de datos (con números de teléfonos vinculados a nombres de usuarios) que podría ser luego tomada para hacer algún ataque.

Gracias a este hallazgo, la compañía corrigió el error. “Hemos cambiado el importador de contactos en Instagram para ayudar a prevenir posibles abusos. Agradecemos al investigador que planteó este problema y a toda la comunidad investigadora por sus esfuerzos”, dijo un vocero de Facebook, mencionado en el artículo.

Si bien esta falla se corrigió, lo cierto es que deja en claro que cada vez hay mayor cantidad de desafíos en el mundo de la ciberseguridad. El problema va más allá de Facebook. Cada semana se devela alguna fuga o falla en diferentes tipos de plataformas (bancos, instituciones crediticias, redes sociales) que expone información confidencial. Y una vez que esa información fue publicada, no se sabe cuándo podría ser utilizada.

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Crearon un nuevo celular para estar “desconectado” de las redes sociales

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En medio de tantos smartphones con procesadores poderosos, cámaras de fotos que casi pueden competir con equipos profesionales y pantallas cada vez más grandes, surge otro teléfono que se diferencia por completo de esta tendencia. Se trata del Light Phone 2, un celular de diseño sencillo, que sólo permite hacer llamadas y enviar mensajes de textos.

No tiene ningún tipo de aplicaciones. No es posible conectarse a redes sociales, ni mandar mails ni ver videos en streaming. Es la antítesis de los teléfonos inteligentes. En móvil ofrece un mínimo de conexión para que los usuarios puedan estar “unplugged”, al menos por un rato, del ecosistema digital omnipresente en el que estamos inmersos a diario.

Este móvil, que cuesta USD 350, es el sucesor del Light Phone que se presentó en 2017 que tenía conectividad 2G y sólo permitía recibir llamadas. En ese entonces se organizó una campaña de financiamiento colectivo por medio de Kickstarter que les permitió recaudar USD 400 mil y vendieron 15 mil celulares.

cuenta con conectividad 4G, GPS, wifi, bluetooth (Light).

cuenta con conectividad 4G, GPS, wifi, bluetooth (Light).

El Light Phone 2 ya se puede reservar online en el sitio de la compañía y se comenzará a entregar a mediados de octubre. Cuenta con conectividad 4G, GPS, wifi, bluetooth, conector de audios Jack, micro USB y pesa 78 gramos.

La batería es de 950 mAh y ofrece una autonomía de entre 2 y 3 días, según se explica en la página oficial de Light. Viene en dos modelos: uno compatible para Estados Unidos y el otro, para el resto del mundo

Este móvil tiene tinta electrónica o e-Ink, como la Kindle e incluye una alarma. Estas dos características no estaban presentes en el Light Phone que, como ya se mencionó, sólo estaba pensado para llamadas.

Estaba ideado para ser un suplemento del smartphone del usuario, en tanto que en este caso, el Light Phone 2 tiene muchas otras características que lo permitirían convertirse en el móvil principal para todos los días, si lo que se busca es prescindir de la vida online, al menos por un tramo de la jornada.

La compañía recaudó USD 3,5 millones por medio de los aportes que 10.733 usuarios hicieron en la plataforma de financiamiento colectivo Indiegogo desde que se lanzó, en marzo de 2018. Además, reunieron USD 8,4 millones por parte de inversores como Tim Kendall, ex presidente de Pinterest y John Zimmer, presidente de Lyft, según publicó Business Insider.

Cabe recordar que no es la única empresa que lanzó un producto de este estilo en el último tiempo. Plam, el año pasado dio a conocer un celular con funciones básicas que buscaba ser complemento del smartphone y permitía estar desconectado por un rato.

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