Un trabajador se encuentra entre los escombros durante el trabajo de limpieza después de que las inundaciones causaron daños importantes en Schuld, cerca de Bad Neuenahr-Ahrweiler, en el oeste de AlemaniaUn trabajador se encuentra entre los escombros durante el trabajo de limpieza después de que las inundaciones causaron daños importantes en Schuld, cerca de Bad Neuenahr-Ahrweiler, en el oeste de Alemania

El oeste de Europa, principalmente Alemania, se activa este sábado para limpiar las ciudades inundadas de barro y escombros, restablecer la electricidad y evaluar las millonarias pérdidas, tras un destructor diluvio que ha causado al menos 157 muertos y cuyo saldo podría agravarse ya que sigue habiendo personas desaparecidas.

Un residente observa las pertenencias destruidas y embarradas que sacó de una casa después de que las inundaciones causaron daños importantes en Schuld, cerca de Bad Neuenahr-Ahrweiler, AlemaniaUn residente observa las pertenencias destruidas y embarradas que sacó de una casa después de que las inundaciones causaron daños importantes en Schuld, cerca de Bad Neuenahr-Ahrweiler, Alemania

Según el último balance de la policía alemana, las devastadoras lluvias han causado la muerte de 133 personas en el país. “Pero se teme que el número de fallecidos aumente”, dijo un portavoz de la policía en la ciudad de Coblenza, en el estado de Renania-Palatinado, uno de los más afectados por la tragedia, con 90 muertos.

Solo en este estado hay además “unos 618 heridos” y unos 60 desaparecidos.

Casas destruidas en AlemaniaCasas destruidas en Alemania
Una pila de autos tras las inundaciones en BélgicaUna pila de autos tras las inundaciones en Bélgica
Un miembro de los equipos de emergencia trabaja en Erftstadt-Blessem, AlemaniaUn miembro de los equipos de emergencia trabaja en Erftstadt-Blessem, Alemania
Automovilistas observan sus autos bajo el agua en Erftstadt-Blessem, AlemaniaAutomovilistas observan sus autos bajo el agua en Erftstadt-Blessem, Alemania
Un hombre saca sus pertenencias de su casa en Guelle, Países BajosUn hombre saca sus pertenencias de su casa en Guelle, Países Bajos

A ese balance se suman los 43 muertos registrados en Renania del Norte-Westfalia, otro de los estados alemanes azotados por el temporal.

Poco a poco, los habitantes que tuvieron que salir, casi huyendo, de sus casas el miércoles por la noche están regresando a sus hogares y muchos se encuentran un escenario desolador: casas semidestruidas con paredes arrancadas de cuajo por la fuerza de la corriente, árboles derrumbados, vehículos arrastrados por el agua, carreteras y puentes hundidos o suministro eléctrico cortado.

Dos hombres caminan por una carretera que se deslizó parcialmente después de que las inundaciones causaron daños importantes en Schuld, cerca de Bad Neuenahr-Ahrweiler, en el oeste de AlemaniaDos hombres caminan por una carretera que se deslizó parcialmente después de que las inundaciones causaron daños importantes en Schuld, cerca de Bad Neuenahr-Ahrweiler, en el oeste de Alemania
Los escombros y un automóvil dañado se amontonan en una calle de Bad Neuenahr-Ahrweiler, en el oeste de AlemaniaLos escombros y un automóvil dañado se amontonan en una calle de Bad Neuenahr-Ahrweiler, en el oeste de Alemania
Casas destruidas en AlemaniaCasas destruidas en Alemania
Un bombero en plena tarea en AlemaniaUn bombero en plena tarea en Alemania
Se muestra un automóvil destruido en el cementerio de Bad Neuenahr-Ahrweiler, en el oeste de AlemaniaSe muestra un automóvil destruido en el cementerio de Bad Neuenahr-Ahrweiler, en el oeste de Alemania

Desde hace 48 horas, vivimos una pesadilla. Damos vueltas y vueltas y no podemos hacer nada”, dice a la agencia de noticias AFP Cornelia Schlösser, observando el terrible estado de la panadería familiar, en la ciudad de Schuld, muy afectada por las inundaciones.

Una persona camina en plena inundación en Guelle, Países BajosUna persona camina en plena inundación en Guelle, Países Bajos
La gente camina en un camping durante una inundación, en Roermond, Países BajosLa gente camina en un camping durante una inundación, en Roermond, Países Bajos

En cuestión de minutos, una ola entró en la casa”, agrega.

En todas las ciudades afectadas, los bomberos, los servicios de protección civil, los responsables locales y militares, comenzaron ya las gigantescas tareas de limpieza de escombros y de barro que obstruyen a menudo las calles.

Se muestra un edificio derrumbado después de una inundación en Schuld, AlemaniaSe muestra un edificio derrumbado después de una inundación en Schuld, Alemania

Encontrar a los desaparecidos

En estas regiones del oeste de Alemania, por las que discurre el Rin, las inundaciones se debieron sobre todo a ríos pequeños, que salieron de su cauce debido a las intensas lluvias e invadieron zonas habitadas, construidas en zonas que no eran aptas para la edificación de casas.

Esta fotografía obtenida a través de la cuenta de Twitter del gobierno del distrito de Colonia (Bezirksregierung Köln) desde Rhein-Erft-Kreis el 16 de julio de 2021 muestra una vista aérea de la ciudad inundada de Erftstadt tras las fuertes lluviasEsta fotografía obtenida a través de la cuenta de Twitter del gobierno del distrito de Colonia (Bezirksregierung Köln) desde Rhein-Erft-Kreis el 16 de julio de 2021 muestra una vista aérea de la ciudad inundada de Erftstadt tras las fuertes lluvias
Una foto tomada el 16 de julio de 2021 muestra a un hombre parado en una intersección inundada cerca del río Erft en Iversheim cerca de Bad Muenstereifel, en el oeste de AlemaniaUna foto tomada el 16 de julio de 2021 muestra a un hombre parado en una intersección inundada cerca del río Erft en Iversheim cerca de Bad Muenstereifel, en el oeste de Alemania

La tarea es inmensa”, admitió Tim Kurzbach, el alcalde de Solingen, una ciudad del estado de Renania del Norte-Westfalia. Y la magnitud de la catástrofe solo se vislumbra.

Hay que achicar el agua, evaluar la solidez de los edificios dañados, algunos de los cuales tendrán que ser demolidos, restablecer el suministro de electricidad, gas y teléfono además de albergar a las personas que perdieron todo.

Se ve una barrera móvil contra inundaciones a lo largo del río Reuss frente al puente Kapellbrucke en Lucerna, SuizaSe ve una barrera móvil contra inundaciones a lo largo del río Reuss frente al puente Kapellbrucke en Lucerna, Suiza
Un auto destruido en Bad Neuenahr-Ahrweiler, AlemaniaUn auto destruido en Bad Neuenahr-Ahrweiler, Alemania
Personas limpian una calle afectada por las inundaciones en Pepinster, BélgicaPersonas limpian una calle afectada por las inundaciones en Pepinster, Bélgica

Las perturbaciones en las redes de comunicación, que hacen que muchas personas no estén localizables, complica también la tarea de establecer un balance fiable de desaparecidos.

Y las autoridades siguen en alerta. En el distrito de Heinsberg, en Renania del Norte-Westfalia, los muros de contención de una represa cedieron el viernes por la noche y 700 personas tuvieron que ser evacuadas.

Se ve una carretera destruida en una zona afectada por las inundaciones tras las fuertes lluvias en Bad Neuenahr-Ahrweiler, AlemaniaSe ve una carretera destruida en una zona afectada por las inundaciones tras las fuertes lluvias en Bad Neuenahr-Ahrweiler, Alemania

Prevemos hallar más víctimas”, dijo Carolin Weitzl, alcaldesa de Erfstadt, cercana a Colonia, donde un grave deslizamiento de tierra se llevó por delante varias casas.

El gobierno indicó además que trabajaba en la creación de un fondo de ayudas especiales ya que las pérdidas causadas por las inundaciones serán de miles de millones de euros.

Una vista general del área afectada por las inundaciones luego de las fuertes lluvias en Schuld, AlemaniaUna vista general del área afectada por las inundaciones luego de las fuertes lluvias en Schuld, Alemania
Una vista general del área afectada por las inundaciones luego de las fuertes lluvias en Schuld, Alemania, el 15 de julio de 2021Una vista general del área afectada por las inundaciones luego de las fuertes lluvias en Schuld, Alemania, el 15 de julio de 2021

La solidaridad también se organiza entre los ciudadanos y hay llamados para efectuar donaciones en todo el país además de apoyos prometidos por las grandes empresas, como el constructor de automóviles, Volkswagen.

Las pérdidas son “tan importantes que nos tendrán ocupados durante mucho tiempo”, advirtió la dirigente de Renania-Palatinado, mientras que el gobernador del estado de Renania del Norte-Westfalia, Armin Laschet, aseguró que la catástrofe tiene “una magnitud histórica”.

Una mujer está tratando de moverse en una calle inundada luego de las fuertes lluvias en Lieja, el 15 de julio de 2021Una mujer está tratando de moverse en una calle inundada luego de las fuertes lluvias en Lieja, el 15 de julio de 2021

“Sin precedentes”

Laschet, líder del partido conservador CDU y candidato para suceder a la canciller Angela Merkel y favorito en los sondeos de la legislativas del 26 de septiembre, pidió “acelerar el ritmo de lucha contra el cambio climático.

Esta catástrofe “cambia la campaña electoral” y pone el tema del clima en el centro del debate, según el diario Spiegel. “Los ciudadanos quieren saber cómo sus dirigentes les gobernarán en situaciones como esta”, afirmó.

Merkel, que regresó de una visita en Estados Unidos, también ha previsto visitar pronto los lugares siniestrados.

Una vista aérea tomada el 15 de julio de 2021 muestra la aldea inundada de Schuld, cerca de Adenau, en el oeste de AlemaniaUna vista aérea tomada el 15 de julio de 2021 muestra la aldea inundada de Schuld, cerca de Adenau, en el oeste de Alemania

El temporal debe amainar este fin de semana en las regiones más afectadas de Alemania y también en Bélgica.

Pero “seguiremos encontrando situaciones catastróficas”, previó la dirigente de la ciudad de Lieja, Christine Defraigne.

En este país, la tragedia causó, además de los 20 muertos, otros tantos desaparecidos, según un balance aún provisional y “sin precedentes”, dijo el primer ministro Alexander de Croo, quien decretó una jornada de luto nacional el martes. De Croo y la presidenta de la Comisión Europea, Ursula von der Leyen, visitarán este sábado los lugares afectados por las inundaciones.

(Con información de AFP)

(FOTOS AFP / EFE / REUTERS)